Rakim, 50 años preocupado por la técnica

En las últimas cuatro décadas, el hip-hop ha pasado de ser un género oscuro a ser una fuerza dominante de la cultura occidental Creo que lo que ha cambiado es que el hip-hop es mucho más diverso y se ha extendido por todo el mundo y es joven de muchas maneras. Pero sigue siendo lo que es. Todavía tiene ese vigor y esa atracción magnética. Entonces creo que va a quedarse por mucho tiempo. Así hablaba hace unos días una autentica leyenda del Hip Hop en una entrevista con el medio Estadounidense The Source, después de una actuación en Sant Lake City, Utha. Esa leyenda no es otro que William Michael Griffin Jr., más conocido como Rakim; para hacernos una idea de quien estamos hablando, si 2Pac y Bigie fueran dioses, Rakim es su profeta en la tierra, un profeta que el pasado día 28 de enero cumplió la friolera de 50 años. Y, por supuesto, vamos a homenajearlo como se merece.

Rakim, 50 años preocupado por la técnica

En las últimas cuatro décadas, el hip-hop ha pasado de ser un género oscuro a ser una fuerza dominante de la cultura occidental Creo que lo que ha cambiado es que el hip-hop es mucho más diverso y se ha extendido por todo el mundo y es joven de muchas maneras. Pero sigue siendo lo que es. Todavía tiene ese vigor y esa atracción magnética. Entonces creo que va a quedarse por mucho tiempo. Así hablaba hace unos días una autentica leyenda del Hip Hop en una entrevista con el medio Estadounidense The Source, después de una actuación en Sant Lake City, Utha. Esa leyenda no es otro que William Michael Griffin Jr., más conocido como Rakim; para hacernos una idea de quien estamos hablando, si 2Pac y Bigie fueran dioses, Rakim es su profeta en la tierra, un profeta que el pasado día 28 de enero cumplió la friolera de 50 años. Y, por supuesto, vamos a homenajearlo como se merece.

Willim Michael Griffin nació, en una pequeña villa de Long Island, en el estado de Nueva York, el 28 de enero de 1968 y desde bien pequeñito estuvo relacionado con el mundo de la música y el espectáculo ya que su tía era la famosa Ruth Brown, una cantante y actriz de Rithm and Blues muy famosa en los años 50 y 60, de la mano de Atlantic Records, y que fue bautizada como “The Queen of R&B”. En esta atmósfera creció el que se convertiría en uno de los liricistas más importantes del Hip Hop mundial y quien, junto a su amigo Eric B, revolucionarían el concepto de Rap a partir del mítico álbum de 1987, Paid in Full.

Como sabréis la Historia de Rakim es muy difícil de comprender sin la existencia a su lado de Eric B; pero hasta su unión en 86, llevaron caminos separados. William Griffin comenzó a escribir rimas cuando era un adolescente y en esa época no era conocido como Rakim, sino como Kid Wizard. El nombre de Rakim lo adoptó cuando pasó a formar parte del movimiento  La Nación del Cinco Por Ciento, un grupo religioso sociopolítico que defiende que las personas negras son los seres originales del planeta y por tanto los padres y madres de la civilización. Fue en este momento, en 1986, cuando tomó el nombre de Rakim, Rakim Allah para ser mas concretos.

Dicen que los genios están destinados a encontrarse, y algo así ocurrió con Rakim y EricB. En este caso le debemos dar las gracias por la unión de estas dos leyendas a un otro Mc de Long Island, a Freddie Foxxx. ¿Y esto por qué? Pues porque cuando Eric B estaba buscando raperos para editar un disco, un promotor de Queens llamado Alvin Toney le dijo que el hombre indicado era Freddie, Freddie Foxx; de hecho, Toney llevo a Eric a casa de Foxx pero, como este no estaba allí, el promotor sugirió otra opción, esa opción era William Griffin.

La complicidad entre EricB y Rakim nació en un sótano de Queens. Alli Eric B estaba cortando algunos tramos que el hermano de Rakim, Stevie Blass Griffin, había grabado con algunas pistas que Eric tenía por allí mientras Rakim estaba bebiendo una cerveza. En un momento dado Eric B pensó que iba a utilizar la línea de bajo el «Over Like a Fat Rat» de Fonda Rae para el disco.  En cuanto lo imaginó Rakim escupió la cerveza por toda la pared y dijo que era la mierda más divertida que había escuchado en su vida. A lo que Eric respondió: “Igual que te estas riendo ahora, te vas a reír cuando vayas de camino al banco cuando seas millonario gracias a este disco”.

A partir de ese momento la compenetración entre ambos fue brutal y se pusieron manos a la obra, bajo la tutela famoso productor Marley Marl para grabar su álbum debut, Paid in Full, un álbum con una intrahistoria tremenda que ya contaremos. Ese cayó en el panorama como una bomba de racimo, fue cautivador, profundo e innovador. Supuso un antes y un después en la concepción del hip hop hasta la fecha debido a al fino oído de Eric B a la hora de samplear temas clásicos del soul y el funky convirtiéndose en un referente para los productores en los próximos años.

¡Soy muy inteligente con mi papel! Dejé de comprar cosas para mí hace mucho tiempo, ahora solo compro cosas para mis hijos o mi esposa. Además, mi esposa es incluso más conservadora que yo. Ella será la primera en decir algo si voy y obtener un nuevo televisor de plasma con demasiadas pulgadas. Mi contable me tiene con una asignación. Él calcula cuánto dinero está ingresando, cuánto hemos recibido y lo paga a lo largo del año. Así que algunas semanas podríamos tener $ 1500, algunos quizás solo tengamos $ 500, pero mi familia comprende todo eso. No soy un artista convencional. Pero he visto nacer a mis hijos, los he visto dar los primeros pasos, los he visto crecer y comenzar la escuela. Eso vale más para mí que cualquier millón de dólares». 

William Griffin «Rakim» – The Guardian (11/05/2011)

Por su parte Rakim revolucionó la manera de hacer rap, difiriendo de lo que mostraba el panorama. Rakim sorprendió por su voz suave y las rimas finas; con una sincronización y una sincopa sin igual. Fue responsable de algunos de los hip-hop más avanzados, conscientes y exploratorios jamás creados. Sus letras no eran sobre lo que él tenía o lo que él quería, sino sobre todo lo que él sentía, lo que sabía, y en  lo que él creía. Escucharlo es comprender que la autoestima de esta persona estaba determinada por algo infinitamente más profundo que su cuenta bancaria. Sin duda, hablar de Rakim es hablar de uno de los mejores raperos y letristas de todos los tiempos. Feliz Cumpleaños Rakim.

Por Fernando Bustamante (@FerBusta10)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *